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Les glaciers du massif du Mont-Blanc et le hameau des Chavants

đŸŽ™ïž Direction les Houches et plus prĂ©cisĂ©ment le hameau des Chavants pour dĂ©couvrir 15 000 ans d’histoire de la vallĂ©e de Chamonix.

Les glaciers du massif du Mont-Blanc et la naissance des Chavants

La vallĂ©e de Chamonix Ă©tait, comme vous vous en doutiez, trĂšs diffĂ©rente il y a des nombreuses annĂ©es. Il y a 25 000 ans, les tempĂ©ratures Ă©taient plus fraĂźches qu’aujourd’hui. Ă€ l’époque, nous avions des tempĂ©ratures qui Ă©taient entre 6 et 8° C de moins qu’aujourd’hui. Cette fraĂźcheur favorisait les prĂ©cipitations neigeuses et le dĂ©veloppement des glaciers. Ă€ cette Ă©poque, les glaciers amĂ©nageaient le paysage.

Tous les glaciers du massif du Mont-Blanc Ă©taient rĂ©unis et formaient ensemble le grand glacier de l’Arve qui remplissait totalement sa vallĂ©e jusqu’à GenĂšve. Seule l’Aiguillette des Houches situĂ©e Ă  2 285 m et ses neiges Ă©ternelles Ă©mergent de cet immense plateau glaciaire.

Depuis 20 000 ans, le glacier recule Ă  cause du rĂ©chauffement climatique. Vers -14 000 ans, le front du glacier atteint la plaine des Chavants. C’est Ă  cette pĂ©riode que les formes d’érosion visibles aux Chavants se forment. Ces formes apparaissent suite Ă  l’écoulement de la glace et des eaux sous glaciaires.

Les Chavants ©ATMB

Sur le sentier d’érosion glaciaire nous dĂ©couvrons des Ă©lĂ©ments tĂ©moins de la stagnation du glacier comme des blocs erratiques. Ce sont des blocs qui ont Ă©tĂ© transportĂ©s par le glacier de l’Arve puis qui ont Ă©tĂ© dĂ©posĂ©s sur leur emplacement actuel lors du retrait glaciaire.

Le saviez-vous ?

Certains blocs erratiques ont été déposés jusque dans les Dombes (prÚs de Lyon) à 250 km de Chamonix.

Vous pouvez Ă©galement voir sur le sentier d’érosion glaciaire, les dos de baleines, aussi appelĂ©s roches moutonnĂ©es. Toujours orientĂ©s dans le sens de l’écoulement du glacier, ces Ă©lĂ©ments sont des dĂŽmes de roches polis par le gravier et le sable inclus dans la glace.

Puis le climat continue Ă  se rĂ©chauffer
 La vallĂ©e se dĂ©glace et est occupĂ©e par un vaste lac entre les Tines et les Houches. Ce vaste plan d’eau sera en quelques millĂ©naires comblĂ©s par les alluvions de l’Arve.

Petit Ă  petit, les cols se libĂšrent et laissent place Ă  l’installation progressive des hommes. Un village en tĂ©moigne : le hameau des Chavants.

Le hameau des Chavants

En â€“ 5000, les plus hauts cols sont totalement libĂ©rĂ©s des glaces. Nous dĂ©couvrons alors de vastes Ă©tendues. Ă€ cette Ă©poque, beaucoup de changements s’opĂšrent. La rĂ©volution nĂ©othique arrive en Europe et des agropasteurs venus du sud (les Ligures) arrivent dans les Hautes VallĂ©es. Les hommes deviennent Ă©leveurs cultivateurs. Aussi, les cols alpins deviennent des carrefours oĂč transitent les marchandises, intensifiant les Ă©changes. Les ligures se font peu Ă  peu maĂźtres des passages. Ils assurent ainsi leurs revenus et leurs indĂ©pendances.
Durant l’ñge du Bronze, de nombreuses civilisations se succĂšdent et s’installent Ă  proximitĂ© des sources et des lieux de pĂąturage. Nous voyons donc apparaĂźtre des civilisations Ă  Charousse mais Ă©galement au hameau des Chavants.

L’info en plus :

 L’origine du nom de ce hameau est incertaine. Certains disent que le nom des Chavants provient des Chavannes, ces chalets d’alpages oĂč l’on fabrique du fromage. Une autre Ă©cole pense que ce nom vient du patois shavoin, le chat huant (chouette hulotte). C’est un rapace nocturne qui frĂ©quentait souvent les bois environnants.

MalgrĂ© son relief accidentĂ©, le territoire de Chamonix et notamment le hameau des Chavants connaĂźt une activitĂ© de plus en plus intense. Les ligures deviennent Ă©leveurs grĂące aux propices prairies alpestres et d’agriculteurs.

Un village agricole et pastoral

Les Chavants sont un village qui profite d’un bel ensoleillement et qui se tient Ă  l’écart de crues torrentielles.

Ces conditions climatiques exceptionnelles ont permis Ă  ce village d’ĂȘtre rapidement dĂ©frichĂ© et cultivĂ©. En 1743, le village des Chavants est habitĂ© par 35 paysans.

Les Chavants ©ATMB

L’activitĂ© Ă©conomique est essentiellement agricole et pastorale. Les paysans cultivent une diversitĂ© de produits. Nous retrouvions des cultures de cĂ©rĂ©ales comme l’orge et l’avoine, la culture des pommes de terre et des lĂ©gumes du potager. Les Chavannois cultivaient Ă©galement le lin et le chanvre qui Ă©taient ensuite transformĂ© en toile plus ou moins grossiĂšre par les tisserands locaux. Enfin, les paysans cultivaient quelques arbres fruitiers comme les pruniers, les pommiers et les poiriers.

Les alpages des Chavants

En 1930, 32 propriĂ©taires de troupeaux de 2 Ă  8 vaches exploitaient le territoire cultivable des Chavants. Certains possĂ©daient leur propre alpage familial, situĂ© aux flancs du Prarion et du Mont Lachat. D’autres confiaient leurs vaches Ă  des alpagistes d’une des montagnes collectives de la vallĂ©e : Balme, Charamillon ou Chailloux. Enfin certains louaient des alpages Ă  Bellevue ou au Col de Voza.

Le tourisme aux Chavants

Les premiers voyageurs Ă©taient Ă©tonnĂ©s du bel agencement du hameau des Chavants et de la diversitĂ© des cultures. Ce village est tĂ©moin des prĂ©mices de l’histoire touristique de la vallĂ©e de Chamonix. En effet, le hameau des Chavants se situe Ă  la sortie du dĂ©filĂ© des MontĂ©es. Les premiers touristes venus visiter Les GlaciĂšres au milieu du XVIIIe siĂšcle, dĂ©couvraient l’enfilade de la vallĂ©e de Chamonix en arrivant aux Chavants.

Pour dĂ©couvrir les Chavants, prenez la RN205 direction Chamonix et la sortie n°25 Servoz et la sortie n°26 Les Houches en direction de GenĂšve.  Avant de dĂ©couvrir ce village typique, n’oubliez pas de consulter l’info trafic.

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