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La Chartreuse de Mélan

🎙️ La Chartreuse de Mélan, vieille de plus de 700 ans a vécu plusieurs vies : chartreuse de moniales, petit séminaire, orphelinat départemental. Aujourd’hui, venez découvrir un lieu de culture incontournable alliant sobriété médiévale et art contemporain.

Une chartreuse historique à Taninges

La Chartreuse de Mélan voit le jour au XIIIe siècle à Taninges. L’édifice, le plus ancien de la vallée du Giffre, a été fondé par Béatrice de Savoie, la même Béatrice à l’origine du château de Bonneville.

La chartreuse fut avant tout un lieu de recueillement pour Béatrice de Savoie. Le 24 septembre 1282, son fils, le Dauphin Jean, fit une mauvaise chute de cheval à Bonneville. Béatrice de Savoie décida alors de faire construire la Chartreuse de Mélan afin d’inhumer le corps de son fils.

Depuis la fin de sa construction, la Chartreuse de Mélan a connu de nombreux rebondissements historiques.

Dans ces premières années, le lieu était un monastère de moniales chartreuses qui joue un rôle spirituel de première importance. C’est lors de la Révolution française que son appellation de monastère pris fin, lorsque les religieuses sont chassées.

À partir de 1804 et durant un siècle, le bâtiment abrite de nouveaux occupants et notamment un collège religieux.

En 1905, la loi de séparation de l’Église et de l’Etat aboutit. Suite à cela, en 1906, la chartreuse devient une propriété du Département de la Haute-Savoie.

Incendie tragique à la Chartreuse de Mélan

Après la Première Guerre mondiale, en 1923, la chartreuse devient un orphelinat accueillant de nombreux enfants. Malheureusement, en 1967, un tragique incendie se déclare et se propage rapidement dans l’ensemble du bâtiment. Le bilan est lourd : 18 enfants périssent dans l’incendie, de nombreux blessés et brûlés sont rapidement pris en charge par les secours et de nombreux dommages matériels sont à déplorer. Ancienne, la Chartreuse de Mélan perd une partie de ses bâtiments dont certains remontaient au Moyen Âge. Les bâtiments qui subsistent sont l’église du XIIIe siècle, les deux chapelles latérales, le cloître du XVIe siècle et la ferme.

Les expositions à la Chartreuse de Mélan

Patrimoine du département de la Haute-Savoie, la Chartreuse de Mélan accueille désormais des expositions mises en valeur dans l’église.

Le grand parc qui entoure la bâtisse expose aussi une dizaine d’œuvres monumentales. Avec ces œuvres accessibles gratuitement pour tous, les artistes témoignent de l’histoire émouvante des lieux.

La commune de Taninges propose un « Parcours d’art contemporain du Giffre ». Le parc de sculptures de la Chartreuse de Mélan fait partie de ce parcours. Dans cet espace naturel, vous pourrez notamment voir des sculptures monumentales, réalistes et surdimensionnées comme le Banc public de Lilian Bourgeat (2009) ou encore La Promenade sur glace de Jean-Louis Toutain (2002).

Ses sculptures ludiques, nous apportent à tous de la confusion due à l’échelle d’agrandissement de ces objets. Une limite fine entre la fonctionnalité qui est possible et la démesure.

La forêt de Mélan

Le saviez-vous ? Mélan signifie milieu des terres en latin.

La forêt de Mélan est un Espace Naturel Sensible (ENS) départemental de 6 hectares.

Cette forêt est représentative des espaces boisés de fonds de vallée alpine. Elle est composée de deux parties : coteaux feuillus de bas de versant résineux et forêt alluvionnaire de bord de rivière.

Au pied du pic de Marcelly, la première parcelle abrite une hêtraie sur un relief escarpé. Elle joue un rôle important de protection notamment contre les chutes de pierres. En contrebas de la Chartreuse de Mélan, se trouve la deuxième parcelle. Elle s’intègre à la ripisylve du Giffre.

Qu’est-ce qu’une ripisylve ?

Ces sont les formations boisées, buissonnantes, herbacées et végétales présentes sur les rives d’un cours d’eau.

Au cours d’une balade dans ses bois, vous pourrez croiser une faune et une flore importantes. Castors, cerfs, chevreuils, sangliers se baladent aussi au milieu des frênes, des aulnes blancs, des épicéas et des cyclamens, fleur emblématique des forêts alpines.

Si vous souhaitez découvrir ce lieu historique vieux de 700 ans, vous pouvez prendre la sortie n°19 Cluses-Centre. Pour préparer votre voyage hors du temps, n’oubliez pas de consulter l’info trafic.

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