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Podcast : A vol d'oiseau

Passage des Alpes avec Hannibal

🎙️ Aujourd'hui, on franchit les Alpes avec Hannibal, fils d'Hamilcar, dans sa grande et folle épopée.

Les 3 guerres puniques

Le passage des Alpes avec Hannibal Barca s’est déroulé en 218 avant J.-C. C’est à cette époque que débute la deuxième guerre punique.

Avant de partir à l’aventure avec Hannibal, revenons sur ces guerres puniques. Durant plus d’un siècle, 3 guerres opposèrent la Rome antique et la civilisation carthaginoise.

Traversée d'Hannibal ®LudovicFremondiere_ATMB
Traversée d’Hannibal ®LudovicFremondiere_ATMB

L’info en plus :

La civilisation carthaginoise est également appelée la civilisation punique.

À cette époque, Rome (en Italie) et Carthage (en Tunisie) étaient deux superpuissances qui se battaient pour dominer le monde. La première guerre punique a duré 23 ans et a été gagnée par Rome. Carthage perdit la Sicile et Rome devint une puissance maritime.

Lieux à visiter autour des Alpes :

L’offensive d’Hannibal

Hannibal, général carthaginois, craint l’invasion de sa ville par Rome. Il décide donc de préparer l’offensive.

L’info en plus :

Hannibal est considéré comme l’un des plus grands tacticiens militaires de l’histoire.

Pour se rendre à Rome, il décide non pas de passer par la mer mais de se rendre en Italie par les Alpes Françaises !

Espagne-Italie en passant par les Alpes Françaises

Pour se rendre en Italie, Hannibal se dirigea vers l’Espagne puis prit la direction des Alpes. Avant d’arriver en montagne, il dut, avec son armée traverser le Rhône.

L’info en plus :

Le général Hannibal n’était évidemment pas seul ! Avec lui, il y avait 38 000 hommes à pied, 8 000 cavaliers, et … 37 éléphants !

Traversée d'Hannibal ®LudovicFremondiere_ATMB
Traversée d’Hannibal ®LudovicFremondiere_ATMB

C’est en 218 avant J.-C. qu’Hannibal et son armée traversèrent le Rhône. On ne connaît pas exactement l’endroit où ils ont pu traverser le fleuve, mais ce lieu devait être un endroit peu profond et peu large.

Le Rhône traversé, les gaulois maîtrisés, Hannibal poursuivi sa route vers les montagnes qui, à l’époque, effraient beaucoup.

Un itinéraire encore flou…

Des doutes subsistent toujours sur l’itinéraire exact d’Hannibal. Près d’un millier d’ouvrages ont été écrits sur ce sujet, mais toutes les hypothèses sont fondées sur de l’interprétation. Cette interprétation vient des textes de Polybe, contemporain d’Hannibal et de Tite-Live.

L’info en plus :

Polybe est un otage grec vivant à Rome. Il évoque le passage dans les Alpes d’Hannibal dans son livre Histoire de la République romaine. Ce livre raconte l’histoire de la 2e guerre punique. Il affirme avoir rencontré des témoins gaulois et carthaginois ayant connu Hannibal. Cependant, son récit est imprécis, ne donnant pas de lieux géographiques précis.


L’hypothèse du passage d’Hannibal par le sud est l’une des plus probables. En effet, quelques géologues et historiens ont trouvé dans une tourbière sous le Col de la Traversette un sol ravagé à 40 cm. Ce sol ravagé pourrait être dû aux nombres considérables de chevaux et d’éléphants qui seraient passés par là.
Aussi, cette hypothèse se rapproche des textes de Polybe qui évoquent les vues « sur ces vastes plaines d’Italie qui s’étalent sous les yeux » et les « sentiers raides extrêmement dangereux » que l’on peut trouver au Col de la Traversette.

Cependant, cette hypothèse reste à prouver. 

La traversée d’Hannibal

Polybe et Tite-Live s’accordent sur certains points du reste de la traversée d’Hannibal.

Après avoir réussi à traverser le Rhône, Hannibal fut guidé par un chef gaulois jusqu’en Italie. Les Allobroges, aidèrent la troupe Carthaginois en leur fournissant des vivres et des vêtements chauds.

L’info en plus :

Les Allobroges sont un peuple qui vivait entre le Rhône et l’Isère.

Après une progression en terrain plat, Hannibal et son armée commencent la montée des Alpes. Les secteurs dans lesquels l’armée avance sont plus encaissés, les passages sont escarpés, de nombreux animaux chutent. En plus des difficultés de la montagne, l’armée est également attaquée par des indigènes. À plusieurs reprises, des batailles éclatent, essuyant des pertes importantes pour l’armée d’Hannibal.
Hannibal atteint le col aux sommets enneigés au bout du 9e jour de montée. Il restera deux jours en ce lieu pour regrouper les personnes qui traînaient et les bêtes qui s’étaient égarées.

L’info en plus :

Pour remonter le moral de ses troupes épuisées, Hannibal leur montra la plaine du Pô qui s’étalait sous leurs yeux. 

L’avancement de la traversée fut interrompu suite à un éboulement. Les soldats tentèrent de contourner la zone… sans réussite : une gadoue glissante due à la neige les empêcha de traverser. De nombreuses chutes collectives entraînèrent hommes et bêtes. Les soldats décidèrent de reconstruire le chemin détruit par l’éboulement. Après une journée de travail, le chemin fut de nouveau accessible pour les chevaux et les mulets. Pour rendre le chemin accessible aux éléphants, il fallut attendre 3 jours de travail.

Traversée d'Hannibal Rhône ®LudovicFremondiere_ATMB
Traversée d’Hannibal Rhône ®LudovicFremondiere_ATMB

Au total, Hannibal et ses hommes mirent 15 jours à faire cette traversée.
Un voyage qui fit de lourdes pertes. En effet, sur les 38 000 hommes de pied et plus de 8 000 chevaux, il ne resta uniquement 20 000 hommes et 6 000 chevaux et un éléphant au pied des Alpes. 

L’invasion par Hannibal et son armée à Rome firent un réel séisme dans le monde antique. Malgré la fatigue, une campagne sanglante fut menée par Hannibal. Rome a malgré tout résisté à cette attaque et Carthage tomba dans les mains des Romains. 

Malgré cette défaite, la traversée d’Hannibal dans les Alpes restera le témoin de sa détermination et de son génie militaire.

À l’initiative de Carthage, la 2e guerre punique a duré 17 ans (218-201 avant J.-C.). Cette guerre a été marquée par de nombreuses batailles terrestres et l’affrontement d’Hannibal Barca, le Carthaginois, et de Scipion l’Africain, le Romain. 

Et si vous n’avez pas de cheval, ni d’éléphant pour franchir les Alpes, empruntez la RN205 à la sortie de l’A40 en direction de Chamonix puis empruntez le Tunnel du Mont Blanc. Avant votre sortie en Italie, n’oubliez pas de consulter l’info trafic.

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